Los neumáticos US Royal y las zapatillas “keds”, marcaron la huella de la US Rubber Co. en Cuba.

En el año 1892 nació en Naugatuck Connecticut, la United State Rubber Company, su creación fue el producto de la fusión de 9 compañías establecidas en la localidad y dedicadas a la producción de diferentes productos fabricados a partir del caucho.

Entre sus producciones más sobresalientes se destacaban las zapatillas (sneakers) con suela de goma y cuerpo de lona, de las cuales se llegaron a fabricar en varias partes del mundo bajo 30 diferentes marcas y que en el año 1916, quedaron todas agrupadas bajo una sola marca “keds”.

Edificio de la US Rubber Co. en la esquina de las calles Genios y Morro, La Habana.

Fue en el año 1916, que US Rubber Co estableció una sucursal en La Habana, con el objetivo de importar hacia el territorio de Cuba, zapatos de suela de goma de la marca Keds, cámara y neumáticos para automóviles, entre otros derivados del caucho.

Luego de un éxito rotundo con un historial de ventas ascendente, la US Rubber Co inauguro un edificio propio en La Habana en el año 1922, el edificio estaba ubicado en la esquina de las calles Genios y Morro.

En el año 1930 el gobierno de la isla estableció un alza arancelaria para varios productos de importación, con el objetivo de fomentar la inversión y el desarrollo de nuevas industrias en el país.

La implantación del alza arancelaria, motivo a la U S Rubber Co. a valorar un proyecto de establecimiento de una fábrica para la producción de zapatillas de goma y lona, valorado en 1 millón de dólares.

Las intenciones de establecimiento de la nueva fábrica se vieron truncadas a causa de la depresión que azoto al mundo en la década de 1930 a 1940.

En el año 1941 fueron reanudadas las negociaciones, pero una vez más quedaron interrumpidas por el estallido de la segunda guerra mundial.

Los esfuerzo por establecer la nueva fábrica no se retomaron hasta el año 1944, fecha en que se adquirieron los terrenos necesarios para erigir las instalaciones de tan añorada industria.

Oficina comercial de la US Rubber Co de Cuba, en la esquina de Concha y Fabrica, La Habana.

El sitio escogido para emplazar la fábrica fue el kilómetro 20 de la carretera central, justamente en el poblado conocido como Loma de Tierra.

En febrero del año 1945, se comenzaron los trabajos de cimentación y ya en octubre del mismo año quedó instalada toda la maquinaria de producción de aquella industria.

La fábrica, que llego a contar con una plantilla de 585 empleados, se convirtió en una gran fuente de trabajo y crecimiento para el municipio de Santa María del Rosario.

Con el auge de la planta y los servicios asociados, el municipio vio duplicada su población, que en 1943 era de 10294 habitantes.

Entre las producciones más importantes de la industria se encontraban las famosas zapatillas de suela de goma y lona “Keds”, mangueras, alfombras para autos, juntas y cojinetes de goma, recubrimientos para tanques, almohadas de goma esponja, entre otros.

La U S Rubber Co. contó con otra instalación más cercana al centro de La Habana para el desarrollo de su actividad comercial, estaba ubicada en la calle Concha No 416, entre Fabrica y Justicia, en la barriada de Luyanó, ocupaba esta la totalidad de la manzana y compartía sus espacios entre departamento de ventas, contabilidad y almacenes.

Con una plantilla de 110 empleados ofrecían un surtido de alrededor de 30’000 productos derivados del caucho, unos producidos en la planta de Loma de Tierra y otros importados de sus plantas alrededor del mundo.

Luego del triunfo revolucionario de enero de 1959 y tras una escalada de tensiones entre los gobiernos de Cuba y Estados Unidos, el 24 de octubre de 1960, el naciente gobierno de la isla emitía una resolución (resolución No.3, del 24 de octubre de 1960) mediante la cual disponía la nacionalización de un total de 166 empresas pertenecientes a personas naturales o jurídicas estadounidenses.

Entre las empresas nacionalizadas, se encontraba la U S Rubber Co., marcando así el final de 44 años de su presencia en Cuba.

En el año 1961, como parte de una reunificación de productos y subsidiarias, la U S Royal Co. devino en la Uniroyal Inc.

En 1979 el negocio de Uniroyal Inc. fuera de Estados Unidos, paso a formar parte de Uniroyal Europa que más tarde pasaría a formar parte del fabricante alemán de neumáticos y correas, Continental AG.

EN 1990, Uniroyal Inc, fue adquirida por el fabricante francés de neumáticos Michelin.

3 comentarios en «Los neumáticos US Royal y las zapatillas “keds”, marcaron la huella de la US Rubber Co. en Cuba.»

    • Hola Ricardo
      muchas gracias por aportarnos ese dato, toda informacion que nos permita profundizar en cada una de las historias que publicamos, es de gran valor para havanacarhistory.
      saludos

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